A perda auditiva ocorre quando você não consegue ouvir o som parcial ou totalmente em um ou em ambos os ouvidos. A perda auditiva geralmente ocorre gradualmente ao longo do tempo. O Instituto Nacional de Surdez relata que cerca de 25% das pessoas com idades entre 65 e 74 anos apresentam perda auditiva.

Outros nomes para perda auditiva são:

  • diminuição da audição
  • surdez
  • perda de audição
  • perda auditiva condutiva

As três partes principais do ouvido são o ouvido externo, o ouvido médio e o ouvido interno. A audição começa quando as ondas sonoras passam pelo ouvido externo até o tímpano, que é o pedaço fino de pele entre o ouvido externo e o médio. Quando as ondas sonoras alcançam o tímpano, o tímpano vibra.

Os três ossos do ouvido médio são chamados de ossículos. Isso inclui o martelo, a bigorna e o estribo. O tímpano e os ossículos trabalham juntos para aumentar as vibrações à medida que as ondas sonoras viajam para o ouvido interno.

Quando as ondas sonoras alcançam o ouvido interno, elas viajam através dos fluidos da cóclea. A cóclea é uma estrutura em forma de caracol no ouvido interno. Na cóclea, existem células nervosas com milhares de fios de cabelo em miniatura presos a eles. Esses fios de cabelo ajudam a converter as vibrações das ondas sonoras em sinais elétricos que chegam ao cérebro. Seu cérebro interpreta esses sinais elétricos como som. Diferentes vibrações de som criam diferentes reações nesses minúsculos fios de cabelo, sinalizando diferentes sons para seu cérebro.

O que causa a perda auditiva?

American Speech-Language-Hearing Association (ASHA) relata que existem três tipos básicos de perda auditiva, cada um causado por diferentes fatores subjacentes. As três causas mais comuns de diminuição da audição são perda auditiva condutiva, perda auditiva neurossensorial (SNHL) e perda auditiva mista.

Perda Auditiva Condutiva

A perda auditiva condutiva ocorre quando os sons não conseguem viajar do ouvido externo para o tímpano e os ossos do ouvido médio. Quando esse tipo de perda auditiva ocorre, você pode ter dificuldade em ouvir sons suaves ou abafados. A perda auditiva condutiva nem sempre é permanente. As intervenções médicas podem tratá-lo. O tratamento pode incluir antibióticos ou intervenções cirúrgicas, como um implante coclear. Um implante coclear é uma pequena máquina elétrica colocada sob a pele atrás da orelha. Ele traduz as vibrações sonoras em sinais elétricos que seu cérebro pode interpretar como sons significativos.

A perda auditiva condutiva pode ser o resultado de:

  • infecções de ouvido
  • alergias
  • orelha de nadador
  • um acúmulo de cera no ouvido

Um objeto estranho que ficou preso na orelha, tumores benignos ou cicatrizes do canal auditivo devido a infecções recorrentes são todas as causas potenciais de perda auditiva.

Perda auditiva neurossensorial (SNHL)

A SNHL ocorre quando há danos nas estruturas do ouvido interno ou nas vias nervosas do cérebro. Esse tipo de perda auditiva geralmente é permanente. O SNHL faz com que até sons distintos, normais ou altos pareçam abafados ou confusos.

SNHL pode resultar de:

  • defeitos de nascença que alteram a estrutura da orelha
  • envelhecimento
  • trabalhando com ruídos altos
  • trauma na cabeça ou crânio
  • Doença de Meniere, um distúrbio do ouvido interno que pode afetar a audição e o equilíbrio.
  • neuroma acústico, que é um tumor não canceroso que se desenvolve no nervo que conecta o ouvido ao cérebro, chamado de “nervo coclear vestibular”

Infecções

Infecções como as seguintes também podem danificar os nervos do ouvido e levar a SNHL:

  • sarampo
  • meningite
  • caxumba
  • escarlatina

Medicamentos ototóxicos

Alguns medicamentos, chamados medicamentos ototóxicos, também podem causar PANS. De acordo com a ASHA , existem mais de 200 medicamentos de venda livre e de prescrição que podem causar perda auditiva. Se você estiver tomando medicamentos para câncer, doenças cardíacas ou uma infecção grave, converse com seu médico sobre os riscos auditivos envolvidos em cada um.

Perda Auditiva Mista

Também pode ocorrer perda auditiva mista. Isso acontece quando a perda auditiva condutiva e a PANS ocorrem ao mesmo tempo.

Quais são os sintomas da perda auditiva?

A perda auditiva geralmente ocorre com o tempo. A princípio, você pode não notar nenhuma mudança em sua audição. No entanto, se você sentir qualquer um dos seguintes sintomas, você deve entrar em contato com o seu médico:

  • perda auditiva que interfere em suas atividades diárias
  • perda auditiva que piora ou que não desaparece
  • perda auditiva que é pior em um ouvido
  • perda de audição repentina
  • zumbindo no ouvido
  • perda auditiva severa
  • tendo dor de ouvido junto com problemas de audição
  • dores de cabeça
  • dormência
  • fraqueza

Você deve procurar tratamento médico de emergência se sentir dores de cabeça, dormência ou fraqueza junto com qualquer um dos seguintes:

  • arrepios
  • respiração rápida
  • rigidez do pescoço
  • vomitando
  • sensibilidade à luz
  • agitação mental

Esses sintomas podem ocorrer com condições potencialmente fatais que exigem atenção médica imediata, como a meningite.

Quais são as opções de tratamento para a perda auditiva?

Se você desenvolver perda auditiva devido ao acúmulo de cera no canal auditivo, poderá removê-la em casa. Soluções de venda livre, incluindo amaciantes de cera, podem remover a cera do ouvido. As seringas também podem empurrar água quente pelo canal auditivo para remover a cera. Consulte o seu médico antes de tentar remover qualquer objeto preso em seu ouvido para evitar danificá-lo acidentalmente.

Para outras causas de perda auditiva, você precisará consultar seu médico. Se a sua perda auditiva for o resultado de uma infecção, seu médico pode precisar prescrever antibióticos. Se a sua perda auditiva se deve a outros problemas auditivos condutores, seu médico pode encaminhá-lo a um especialista para receber um aparelho auditivo ou implante coclear.

Quais são as complicações associadas à perda auditiva?

Foi demonstrado que a perda auditiva afeta negativamente a qualidade de vida e o estado mental das pessoas. Se você desenvolver perda auditiva, pode ter dificuldade em entender os outros. Isso pode aumentar seu nível de ansiedade ou causar depressão. O tratamento para a perda auditiva pode melhorar significativamente sua vida. Pode restaurar a autoconfiança e, ao mesmo tempo, melhorar sua capacidade de se comunicar com outras pessoas.

Como posso prevenir a perda auditiva?

Nem todos os casos de perda auditiva são evitáveis. No entanto, existem várias etapas que você pode seguir para proteger sua audição:

  • Use equipamentos de segurança se trabalhar em áreas com muito barulho e use protetores de ouvido ao nadar e ir a shows. O Instituto Nacional de Surdez e Outros Distúrbios da Comunicação relata que 15% das pessoas com idades entre 20 e 69 anos experimentaram perda de audição devido ao barulho alto.
  • Faça testes de audição regularmente se você trabalhar com ruídos altos, nadar com frequência ou for a shows regularmente.
  • Evite a exposição prolongada a ruídos altos e música.
  • Procure ajuda para infecções de ouvido. Eles podem causar danos permanentes ao ouvido se não forem tratados.

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